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 국내 정식 출시 전 초유의 매진 사태! 네임 오디오의 신제품, 과연 어떻길래?
글쓴이 : 관리자     등록일 : 2018.02.01 17:46:48     조회 : 915


 
 영국의 네임 오디오는 1970년대 초반 설립된 이후 지금까지 반세기 동안 품격 높은 진중한 음향을 이끌어내는 견실한 제품을 꾸준히 내놓음으로써, 전 세계에서 확고한 지지 층을 거느리고 있는 회사이다. 우리나라만 해도 수십 년째 네임 오디오 일변도로 오디오 라이프를 즐기는 애호가들이 적지 않다. 그 결과일까? 일부 장년층 애호가들은 동사를 두고 보수 성향이 강한 회사로 규정하는 경우도 있다. 하지만 동사는 2008년 오디오파일용 하드 디스크 플레이어인 HDX를 내놓은 이래 2010년에는 디지털 올인원 기기인 유니티큐트, 2014년에는 뮤조 시리즈를 차례로 발표하면서 고해상도 디지털 재생, 스트리밍, 멀티룸 시스템까지 섭렵하는 올라운드 플레이어로 변신했다. 필자는 한국을 찾은 동사의 해외판매 팀장인 댄 풀턴 씨를 만나서 최근 디지털 분야에서 약진을 거듭하고 있는 네임 오디오의 행보와 신제품에 대하여 이런저런 이야기를 나누었다.

박성수(이하 박): 한국 방문을 환영합니다. 먼저 자기소개를 부탁합니다.

댄 풀턴(이하 풀턴): 현재 저는 네임 오디오에서 해외판매 팀장을 맡고 있습니다. 제가 오디오업계에 몸을 담은 것은 14년 정도 되는데요. 9년 정도는 영국에서 오디오 판매업에 종사한 후 케임브리지 오디오에 있다가 약 3년 전에 네임 오디오로 자리를 옮겼습니다.

박: 이번에 한국을 찾으신 이유는 무엇입니까?

풀턴: 최근 새롭게 런칭한 유니티 시리즈를 한국의 애호가들에게 소개하고, 열성적인 한국의 네임 오디오 애호가 여러분과 유익한 정보를 교환하기 위해서입니다.

박: 새로운 유니티 시리즈에 대한 개략적인 설명을 부탁 드립니다.

풀턴: 유니티가 처음으로 등장한 것은 2009년인데요. 이 제품의 핵심 목표는 오디오파일 퀄리티를 유지하면서 하나의 몸체에 최대한 다양한 기능을 탑재하는 것입니다. 이후 2016년까지 이 시리즈는 총 4개 모델로 늘어났는데요. 이번에 새롭게 등장한 유니티 시리즈는 애호가들의 다양한 욕구에 부응하기 위하여 다양한 레벨, 즉 다양한 기능의 조합을 구현한 제품들로 구성되어 있습니다.

▲ 네임 오디오의 새로운 유니티 시리즈. (왼쪽부터) 유니티 노바, 유니티 코어, 유니티 아톰, 유니티 스타


박: 네임 오디오는 원래 품격 높은 하이파이 음향과 합리적인 가격의 조화를 추구하는 회사로 유명합니다. 그런데 2000년대 이후 디지털 분야에 진입하면서, 하이파이 오디오의 특유의 세분화와 전문화보다는 디지털 올인원 기기들을 내놓고 있습니다. 이처럼 상반된 지향성을 어떻게 받아들여야 할까요?

풀턴: 이 자리에서 강조하고 싶은 것은 저희 회사에서는 과거와 다름없이 지금도 하이파이 오디오의 원칙에 충실한 제품들을 생산하고 있다는 점입니다. 그런 반면에 올인원 전략을 채택하고 있는 유니티 시리즈는 최근 급속하게 변화를 겪고 있는 음악 감상 환경의 다변화, 예를 들면 감상 공간의 축소, 감상의 편의성 등에 적극적으로 대응하되, 여기에 지난 반세기 동안 하이파이 오디오 분야에서 저희가 축적해 온 정통 오디오 기술을 접목하자는 목표 속에서 탄생한 것이라고 할 수 있습니다.

 그리고 다른 한편으로는 분리형 오디오에 비하여 통합형 오디오에도 분명한 장점이 있습니다. 기획과 설계 단계 에서 디자인과 음향의 완성도와 통일성이 뛰어난 제품, 특히 설계자가 원하는 정확한 음향을 이끌어 내는 제품을 만들어 낼 수 있는 것입니다. 실제로 이러한 목표를 달성하기 위하여 새로운 유니티 시리즈를 기획하고 완성하는 데 무려 3년이 걸렸습니다.

박: 그러면 이번 새롭게 출시된 유니트 시리즈의 코어, 아톰, 스타, 그리고 노바는 어떤 제품인지요.

풀턴: 먼저 공통점부터 말씀드리면, 이들 제품은 모두 음향이 뛰어난 최신 기술을 채용한 스트리밍 모듈을 탑재하여 에어플레이, 크롬캐스트, 스포티파이, 타이달 등에 대응할 수 있고요. 모든 스마트폰에 대응할 수 있는 최신 블루투스 버전을 채용하고 있으며, UPnP 기능으로 하드 디스크 서버인 유니티 코어와 NAS를 연결하여 멀티룸 기능을 완벽하게 구현합니다. 그리고 입력 계통을 말씀드리면, 디지털 입력으로는 HDMI, 아날로그 입력으로는 LP를 재생할 수 있는 포노입력까지 정말 다양한 기능을 구비하고 있습니다.


▲ 네임 오디오 - 유니티 아톰

 개별 제품을 소개해 드리면, 유니티 아톰은 채널당 40와트를 이끌어 내는 파워 앰프를 탑재하고, 여기에 HDMI를 포함한 다양한 디지털 입력, 아날로그 입력, USB, 스트리밍, 이더넷과 와이파이를 이용한 네트워크 기능, UPnP를 통하여 CD 수준의 음향을 구현하는 멀티룸 기능을 갖고 있습니다. 다음으로 채널당 70와트의 파워 앰프를 탑재하고 있는 유니티 스타는 아톰이 구비하고 있는 기능 외에CD 재생 및 리핑용 트랜스포트를 갖추고 있으며, 여기에 좀 더 풍부해진 디지털과 아날로그 입력 계통을 탑재하고 있습니다. 마지막으로 최상위 모델인 유니티 노바는 이 시리즈에 투입된 기술을 최대 수준으로 투입한 제품입니다. 예를 들면 커패시터, 트랜지스터, 파워 서플라이 등에 최고 성능의 부품을 채용하여 채널당 80와트의 파워 앰프를 탑재하고 있습니다.

박: 처음 접할 때 상당히 깔끔하고 단순한 디자인으로 되어 있어서 ‘이건 영락없는 네임 오디오로구나’ 하는 생각을 했는데, 이처럼 다양한 기능을 단순한 디자인 속에 통합하고 있다는 데 놀랐습니다. 이처럼 뛰어난 디자인을 이끌어낸 멤버들의 면면이 궁금해집니다.

풀턴: 저희 디자인 팀의 핵심 인물은 사이먼 매튜 씨입니다. 그러나 저희 회사의 제품 개발에서 중요한 것은 제품의 기획 단계에서부터 기술 팀과 디자인 팀이 협력하여 모든 측면에서 오디오 퀄리티를 충족시키는 점을 중시한다는 점입니다.

박: 맞는 말씀입니다. 그게 바로 하이파이 오디오인 것이죠. 지금까지 긴 시간 인터뷰에 응해 주셔서 감사합니다.

풀턴 감사합니다.


출처: 스테레오사운드 204호




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