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 클래식 매니아의 지향점이 될 스피커, 프로악 'K8'
글쓴이 : 관리자      등록일 : 2017.09.19 09:38:37     조회 : 213  

전통을 계승한 하이엔드 시스템, 프로악 ‘K8’ 스피커

이현모

프로악(ProAc)은 1970년대부터 영국 공영 방송 BBC에 스피커를 납품해온 영국의 스피커 전문업체이다. 국내에선 프로악 소리에 매료된 상당한 숫자의 프로악 마니아가 있다. 하지만 프로악의 여러 스피커 라인 중에서 일부 라인에 대한 관심이 치중된 편인데, 요즘의 리스폰스(Response) 라인에 대한 소비자자들의 선호도가 큰 편이다. 이에 비하여 상위 라인인 K라인은 상대적으로 덜 알려져 있다고 할 수 있다. 그런 이유는 몇 가지가 있겠지만, 프로악을 위시한 영국제 스피커들의 변신이 최근에 무척 빠르게 진행되고 있기 때문이 아닐까 한다.

과거 프로악을 위시하여 영국제 스피커들은 비교적 작은 사이즈에서도 달콤한 중고역과 진한 음색 즉 ‘브리티쉬 사운드’라는 이름하에 해서 미국이나 독일 사운드와 확실히 차별화되었다. 그런데 프로악은 요즘 변신 중에 있다. 창업자 스튜어트 타일러가 주도하는 새로운 변화 중의 하나는, 기존에 줄곧 사용해오던 돔 트위터 대신 리본 트위터를 적용하는 것에서 볼 수 있다. 이런 점은 쿼드뿐만 아니라 여러 스피커 업체들에도 발견되고 있다. 다시 말해서 최근 소재와 기술력의 발전으로 인해 리본 트위터의 성능과 퀄리티가 확실히 보장됨에 따라 보다 많은 스피커업계에서 리본 트위터를 채용하고 있는 게 현재의 트렌드이다. 리본 트위터는 프로악의 K 시리즈 아래의 리스폰스 시리즈에도 적용되어 뉴 리스폰스 시리즈로 출시되고 있다. 그만큼 리본 트위터의 활용도가 높아진 것이다.

필자가 시청한 3웨이 톨보이형 K8 스피커는 프로악의 최상급 모델인 K6를 한 단계 업그레이드 한 새로운 플래그쉽 스피커이다. K6와 공통점은 리본 트위터를 채용한 점이고, 차이점은 2인치 미드레인지가 3인치로 바뀐 것과, 2개씩 채용된 6.5인치 우퍼가 8인치 우퍼로 바뀐 것이다. 알니코 자석으로 구동하는 리본 트위터는 30,000Hz의 초고역을 담당하며, 섬세한 표현과 넓은 공간감을 담당한다. 3인치 미드레인지는 알루미늄 혼 형태의 가이드를 채용하여 더 넓은 확산력을 담보할 뿐만 아니라 미세한 음향 표현에도 만전을 기했다. 외형적으로 확연히 커진 8인치 우퍼는 강력한 케블라를 중합체로 만들었을 뿐만 아니라, 수공 직조한 더스트캡으로 빠르면서도 자연스러운 저음 에너지를 더 넓게 방사한다. 이처럼 강력하면서도 자연스러운 소리 재생을 위해서 뛰어난 기능을 가진 드라이버를 채용한 점에 더하여 스피커 설치의 편리함까지도 추구한 것이 K8 스피커이다. 즉 보통 후면에 위치하기 쉬운 저역 포트를 하단에 배치하여 스피커 주변 환경이나 벽과의 거리로부터 발생하는 영향을 최대한 적게 받게 한 것이다. 이로써 스피커의 위치에 크게 상관 받지 않고 보다 풍부하면서도 단단한 저역을 재생할 수 있게 하였다.

▲ 프로악의 K6(좌)와 K8(우) 스피커

한편 프로악 하면 떠올리는 개성 있는 디자인에 더하여 매우 고급스러운 원목 마감을 하였다. 필자가 시청한 K8 스피커는 에보니 무늬 마감이었는데, 가까이에서 볼수록 무척 고급스러워 나도 모르게 표면을 살짝 만져보게 만들 정도였다. K8 스피커의 재생대역주파수는 25~30000Hz이며 감도는 91.5dB여서 앰프 매칭에 어려움을 겪지 않을 것 같다. 크기는 1,200*240*450(WHD)mm, 무게는 70kg이다.

프로악 K8 스피커의 능력을 최대한 점검해보기 위하여, 처음에는 네임 NDS 네트워크 플레이어와 동사의 스테이트먼트 프리앰프와 파워앰프 조합으로 시청했고, 다음에는 벨칸토 블랙시리즈 프리앰프와 파워앰프 조합으로 각각 시청하였다. 각각 다른 앰프와 연결하였을 때를 간단히 비교해보면, 네임 스테이트먼트 앰프로 들었을 때 더 부드럽고 풍성한 느낌이 강했다면, 벨칸토 블랙시리즈 앰프로 들었을 때는 맑고 명료한 느낌이 더 강했다는 것을 미리 밝혀둔다.

야신타가 부르는 ‘고엽’의 첫 인상에서부터 하이엔드 스피커 시스템의 면모를 유감없이 발휘한다. 달콤하면서도 뇌쇄적인 야신타의 목소리는 적당한 치찰음과 함께 명료하게 표현되었다. 목소리를 중심으로 앞뒤 레이어를 이루며 피아노, 색소폰, 스네어 드럼과 하이햇 심벌의 섬세한 울림이 입체적으로 펼쳐진다. 야신타의 목소리는 두 스피커 사이의 중심에서 사방으로 꽉 차며 음악의 흐름을 타며 매혹적인 음색을 뽐내고 있다. 네임과 벨칸토 앰프의 특성을 정확히 전달하면서도 연주장의 분위기를 고스란히 전달하는 K8 스피커의 뛰어난 능력이 유감없이 발휘된다.

 

백건우가 연주하는 ‘베토벤 피아노 소나타 제17번 템페스트’의 제3악장을 들어보았다. 섬세하고 열정으로 연주하는 오른손과 왼손의 건반음의 분리가 두 스피커 사이에 확연하게 느껴지며, 저음의 깊은 울림의 에너지도 명확하게 전달한다. 6.5인치 우퍼와 차별화된 8인치 우퍼가 깊고 단단한 저음을 정확히 전달하는 것이다. 뿐만 아니라 반짝이며 공간으로 퍼져나가는 고음부분에서 피아노 건반의 목질부의 섬세한 표정도 깨끗하게 살려낸다. 백건우의 섬세하면서도 다이내믹한 연주가 실감 있게 다가온다.


그뤼미오가 연주하는 ‘헨델 바이올린 소나타 제1번’에선, 바이올린 소리가 제법 두툼하고 명료하게 표현되며 쳄발로의 찰랑거리는 소리도 맑고 자연스럽게 울린다. 덕분에 우아한 그뤼미오의 바이올린 연주 분위기는, 중고역의 섬세한 표정 변화와 함께 중저역의 통울림과 공기울림으로 인해 자연스럽게 전달된다. 리본 트위터에서부터 미드레인지, 강력한 케블라를 중합체를 채용한 우퍼까지 광대역이 매끄럽게 연결되었을 뿐만 아니라 균형감을 갖추고 있어서, 바이올린과 같은 고음 현악기의 자극적인 면과 왜소한 면이 드러나지 않으며 진짜 악기처럼 들린다.

코플랜드의 ‘보통 사람을 위한 팡파레’를 이지 오우에가 지휘하는 미네소타 오케스트라 연주로 들어보았다. 이곡은 다이내믹스와 에너지감을 점검해보기 좋은데, 큰북, 팀파니, 탐탐, 트럼펫, 호른, 트럼본 등이 나와 웬만한 스피커 시스템으로 연주장의 분위기를 제대로 전달하기 쉽지 않다. 그러나 K8 스피커는 시청실을 가득 채우는 드넓은 입체 음향 무대를 쉽게 만든다. 뿐만 아니라 그 입체 공간을 악기들의 에너지로 가득 채운다. 큰 북과 팀파니의 타격감, 트럼펫과 호른의 차별화 된 울림이 입체공간 속에서 힘과 섬세함을 동시에 느끼게 연출된다. 연주장의 뜨거운 열기를 바로 앞의 재생음악 공간에서도 쉽게 연출해내는 것이다.

프로악의 최상위종인 K8 스피커는 확실히 동사의 다른 스피커와는 스케일의 차원이 다른 뛰어난 소리를 들려준다. 프로악만의 전통적인 음색과 질감을 바탕으로 하이엔드 스피커의 최고 지향점이 무엇인지 확실히 소리로 보여준다. 거대한 입체음향무대를 바탕으로 자연스럽고 명료한 소리를 들려주는 것이다. 바로 아래 기종인 K6 스피커가 보다 작은 공간에 적합하다면 K8 스피커는 깨끗하고 명료한 음향으로 거대한 입체 음향 무대를 쉽게 재연해낸다. 이런 능력은, 개방감과 확산력을 갖춘 리본 트위터와 웨이브 가이드를 채용한 미드레인지, 강력한 케블라를 채용한 8인치 우퍼와 오랜 스피커 설계, 제조 경험으로 생긴 것이다. 그래서 자연스러우면서도 여유로움을 두루 갖춘 하이엔드 플래그쉽 스피커로서 면모를 확실히 보여주고 있다.

ProAc 최고급 하이파이 스피커(K8)
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ProAc 하이파이 스피커(K6)
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